Apple und Epic haben heute beide verloren

Apple und Epic haben heute beide verloren

Es war der 11. Mai, der siebte Tag des Epic gegen Apple-Prozesses, als Richterin Yvonne Gonzalez Rogers einen Kompromiss fand, den keines der Unternehmen gefordert hatte. Sie fragte Epics Ökonom David Evans, ob es ausreichen würde, die Anti-Steering-Regeln von Apple zu töten – die Apple verwendet, um Entwickler davon abzuhalten, Ihnen überhaupt zu sagen, dass es eine vollkommen gute externe Website gibt, auf der Sie Ihr Abonnement kaufen können, anstatt in der App selbst. Am 24. Mai, dem letzten Tag des Prozesses, deutete Richter Rogers an, dass sie immer noch zu genau dieser Art von Kompromiss neigte, einer, der keiner Seite gefallen könnte, einer, der Apples Anti-Lenkungs-Regeln beinhalten könnte. Das ist heute passiert. Beide Seiten verloren. Aber Epic hat wohl mehr verloren. In einem Sieg für Entwickler – aber nicht Epic – entschied Rogers für eine dauerhafte landesweite einstweilige Verfügung, die Apple nicht nur daran hinderte, iPhone-Nutzer über alternative Zahlungsmöglichkeiten im Dunkeln zu lassen, sondern es Entwicklern möglicherweise ermöglichte, ihre eigenen Kaufmechanismen tatsächlich in ihre eigenen Apps zu integrieren . (Es hängt stark davon ab, wie die Gerichte einen „Knopf“ definieren, also bleiben Sie dran für eine Menge Reibung und Experimente.) Es ist aus zwei Gründen kein Gewinn für Epic: Erstens, weil der Richter ausdrücklich entschieden hat, dass Epics Injektion seiner Ein eigenes Direktzahlungssystem in Fortnite auf iOS – ein Schritt, der diese gesamte Klage provozieren sollte – war nicht in Ordnung. Epic hat seinen Vertrag mit Apple gebrochen. Epic hat Fortnite nicht einmal ein bisschen befreit bestätigt, dass Apple vollständig im Recht ist, Epic endgültig vom App Store fernzuhalten. „Apple hat das vertragliche Recht, seine DPLA mit einigen oder allen hundertprozentigen Tochtergesellschaften, verbundenen Unternehmen und/oder anderen Unternehmen unter der Kontrolle von Epic Games jederzeit und nach alleinigem Ermessen von Apple zu kündigen“, urteilte Rogers. Epic verlor auch direkt rund 3,6 Millionen US-Dollar, die es Apple zahlen muss. Das liegt daran, dass Epic mit dem Direktzahlungsmechanismus, den es gegen Apples Regeln in Fortnite eingespritzt hat, etwa 12,2 Millionen US-Dollar Umsatz machte, und Rogers entschied, dass Apple seine 30-prozentige Kürzung dieses Geldes verdient. Indirekt könnte man argumentieren, dass Epic auch seine beträchtlichen Investitionen verloren hat, um diese Klage zu einem Erfolg zu machen – nicht nur Anwaltskosten, die es nicht wieder hereinholen wird, sondern potenziell Hunderte von Millionen Dollar von Leuten, die Fortnite auf iOS gespielt hätten, wenn nicht für die Entfernung aus dem App Store. In den ersten beiden Jahren hat das Spiel laut Epics Aufzeichnungen allein auf iOS 614 Millionen US-Dollar verdient – ​​52,7 Millionen davon im vierten Quartal 2019. Nachdem Fortnite aus dem App Store entfernt wurde, ist es möglich, dass Leute, die das Spiel bereits installiert hatten, weitermachen Käufe, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie es in großem Umfang getan haben: Fortnite-Spieler auf Apple-Hardware verloren im August 2020 das Crossplay, den Zugang zu neuen Events und neue Dinge zum Kauf, als das Spiel effektiv in zwei Teile geteilt wurde. Und alles, was Epic für dieses Geld vorzuweisen hat, ist… die größte Änderung in der Geschichte des App Stores, wie Mark Gurman betont. (Hier ist unsere gerade veröffentlichte Geschichte der wichtigsten Richtlinienänderungen im App Store, damit Sie sich selbst ein Bild machen können.) Nur kann Epic derzeit keinen Vorteil daraus ziehen. Aber diese Millionen oder sogar Hunderte von Millionen verblassen im Vergleich zu den Milliarden, die Apple zu verlieren hat, wenn diese App Store-Änderung gründlich übernommen und rechtlich durchgesetzt wird. Apple verdient ungefähr 19 Milliarden US-Dollar pro Jahr mit Apps, davon 6,3 Milliarden US-Dollar in den USA, wo das Urteil rechtliche Bedeutung hat, und es würde nicht mehr als den Verlust einiger Wale brauchen, bis Apple eine Einbuße in diesen Einnahmen bemerkt, mein Kollege Chaim Gartenberg argumentiert. Epic macht sich nicht einmal die Mühe, das heutige Urteil als Sieg zu verkünden, und ich denke, das macht Sinn: Öffentlich war sein Ziel #FreeFortnite, und es ist daran völlig gescheitert. Fortnite auf iOS ist immer noch unter Apples Schloss und Schlüssel. Anstatt also seine Melodie zu ändern, wird Epic einfach ansprechen. Apple bezeichnet die Entscheidung jedoch als „überwältigenden Sieg“. Das macht auch Sinn, wenn man bedenkt, wie Epics ursprünglicher Antrag an die Gerichte, Apple als illegales Monopol nach dem Sherman Antitrust Act zu bezeichnen, bis hin zu einer einzigen einstweiligen Verfügung nach dem kalifornischen Gesetz gegen unlauteren Wettbewerb herabgestuft wurde. Die Gerichte zwingen Apple nicht, alternative App-Stores oder Sideloading zuzulassen oder seine 30-Prozent-Gebühr in irgendeiner Weise zu ändern. Aber ein echter Sieg hätte Apple nicht dazu gebracht, zu beobachten, wie Milliarden von Dollar an Einnahmen möglicherweise aus der Tür rutschen oder überhaupt die Kontrolle verlieren (oder, was das betrifft, Apples wahre Natur als halsabschneiderisches Geschäftsunternehmen der Welt ausgesetzt zu sehen). Apple zieht es vor, weitaus kleinere Zugeständnisse zu machen, zum Beispiel als es sich den japanischen Aufsichtsbehörden freiwillig gemeldet hat, dass es einer bestimmten Kategorie von „Leser“-Apps erlauben könnte, seinen Store für Zahlungen zu umgehen – obwohl Apple das erste und letzte Wort darüber hat, ob eine App dafür qualifiziert ist eine „Reader“-App. Ich denke Jason Schreier hat es genau richtig: Mit Millionen bzw. Milliarden Dollar verloren beide Unternehmen diesen Kampf.

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