Bernie Stolar, ehemaliger Präsident und SCEA-Gründer von Sega Of America, stirbt im Alter von 75 Jahren

Bernie Stolar, ehemaliger Präsident von Sega of America und Gründer von Sony Computer Entertainment America, ist im Alter von 75 Jahren gestorben. Nachfolgend finden Sie einen vollständigen Nachruf von Steven L. Kent, Autor und Gaming-Journalist, der zur Verwendung an Game Informer gesendet wurde:


Bernard „Bernie“ Stolar, ein ehemaliger Topmanager bei Atari, Sony Computer Entertainment America und Sega of America, starb im Alter von 75 Jahren. „Bernie war ein zurückhaltender Typ. Er hielt sein Ego im Zaum“, erinnert sich Vince Desi, Gründer von Running with Scissors. „Ich kenne Bernie schon lange, und ich habe noch nie gehört, dass er seine Stimme erhoben hat. Er war ein Gentleman in einer Branche, in der es wirklich nicht viele gibt.“ Stolars Einstieg in das Videospielgeschäft erfolgte 1981 mit der Veröffentlichung eines Arcade-Spiels namens Shark Attack. Shark Attack wurde von Pacific Novelty entwickelt und von Game Plan hergestellt, einem in Illinois ansässigen Hersteller von Flipperautomaten. Es war ein Spiel, bei dem Spieler einen Weißen Hai steuerten, während er sich seinen Weg durch Gruppen von Skindivers bahnte. Stolar erhielt die wenig beneidenswerte Aufgabe, den CEO der Universal Studios, Sid Sheinberg, über das Projekt zu informieren. Nach der Veröffentlichung des Films Jaws im Jahr 1975 beanspruchte Universal ein gewisses Eigentum an Unterhaltung zum Thema Haie, und Sheinberg war berüchtigt dafür, Unternehmen zu verklagen, von denen er glaubte, dass sie das geistige Eigentum seines Studios verletzt hatten. (1982 brachte Sheinberg Nintendo erfolglos vor Gericht und behauptete, Donkey Kong habe gegen die Version des Films King Kong in seinem Studio verstoßen.) Nach Verhandlungen über die Erlaubnis zur Herstellung von 1.000 Shark Attack-Maschinen ohne Zahlung von Lizenzgebühren baute Stolar 990 Maschinen und zog den Stecker aus dem Projekt. In den nächsten zehn Jahren entfernte sich Stolar nie weit von Spielen. Er eröffnete eine erfolgreiche Spielhalle in San Francisco namens State Street Arcade und nahm dann einen Job bei Ataris Coin-Op an. Aufteilung. Er war 1984 noch bei Atari, als der abgesetzte Gründer von Commodore Computers, Jack Tramiel, das Unternehmen kaufte. Tramiel, ein in Polen geborener Jude, der ein Konzentrationslager der Nazis überlebte, war bekannt für seine launenhafte Persönlichkeit und rücksichtslose Geschäftspraktiken. Er spottete offen über jedes Zeichen von Schwäche, radelte durch Führungskräfte und entfremdete fast jeden, der für ihn arbeitete. Trotz Tramiels Ruf als „Boss aus der Hölle“ gedieh Stolar unter seiner Führung und wurde von 1990 bis 1993 Präsident von Atari, als er beschloss, seine Karriere zu riskieren, indem er einen Job bei einem relativen Leichtgewicht in der Videospielbranche namens Sony annahm. So schwer es heute vorstellbar ist, Sony Computer Entertainment sah in den frühen 1990er Jahren wie ein Longshot aus. Zu den frühen Bemühungen von Sony, Spiele zu veröffentlichen, die im Allgemeinen unter seinem Label Imagesoft verkauft werden, gehörten solche unvergesslichen Spiele wie Super NES, Genesis und SegaCD wie Cliffhanger, Bran Stokers Dracula und die schlecht angesehene ESPN-Sportserie. Das bemerkenswerteste Spiel von Sony. vor dem PlayStation-Start 1995 war ein von Disney lizenziertes Abenteuer namens Mickey Mania. Während seiner dreijährigen Amtszeit als Executive Vice President von Sony Computer Entertainment America, verantwortlich für Geschäftsentwicklung und Beziehungen zu Drittparteien, nahm Stolar eine öffentlichere Rolle an. Kleiner Münzeinwurf. Hersteller und Arcade-Besitzer mögen unter dem sprichwörtlichen Radar fliegen, aber sowohl die Gaming-Presse als auch die Mainstream-Medien haben Konsolenhersteller wie Nintendo, Sega und schließlich Sony genau im Auge behalten. „Ich habe Bernie 1995 kennengelernt“, erinnert sich Rob Dyer, Chief Operating Officer bei Capcom USA, Inc. „Ich war Vice President of International Operations (bei Crystal Dynamics), wo ich Geschäfte abwickelte, Produkte verkaufte und Crystal Dynamics-Produkte bei Distributoren im Ausland platzierte , und Bernie hatte gerade hier in den USA als Head of Third Party für PlayStation angefangen.“ „Bernie war größer als das Leben. Zu dieser Zeit war PlayStation nichts, aber er kam mit seiner überlebensgroßen Einstellung herein, die besagte, dass PlayStation etwas werden würde. Er sagte uns, dass wir Spiele für Sony machen müssten. „Wir waren bei 3DO gescheitert. Wir waren auf Saturn gescheitert. Dann haben wir es auf PlayStation gemacht. „Ich habe im Laufe der Jahre eine Menge Geschäfte mit Bernie gemacht … besonders als ich Präsident von Crystal wurde. Er war ein Mentor von mir.“ Es wurde viel Lärm über Stolars Entscheidung gemacht, keine Rollenspiele für PlayStation zu verfolgen. In Wahrheit konzentrierte sich Stolar darauf, die Startaufstellung zu erstellen, die Sega und Nintendo so schnell wie möglich den größtmöglichen Marktanteil weglocken würde. Vor diesem Hintergrund hat Stolar kurzfristig wahrscheinlich die richtige Entscheidung getroffen. Abgesehen von einigen bemerkenswerten Ausnahmen waren RPGs keine besonders großen Verkaufsschlager auf dem US-Markt. Stolar entschied sich dafür, sich auf Kampfspiele und andere Genres mit einer größeren Fangemeinde zu konzentrieren. Die sechsmonatige Exklusivität, die er mit Williams für das mit Spannung erwartete Mortal Kombat III arrangierte, half Sony, eine frühe Führung auf dem US-Konsolenmarkt aufzubauen. Stolars Gleichgültigkeit gegenüber RPGs bleibt umstritten. Kritiker verweisen auf die Veröffentlichung von Final Fantasy VII im Jahr 1997 als Beweis dafür, dass er falsch lag. Während FFVII das meistverkaufte Spiel des Jahres 1997 werden sollte, gaben Sony und Square zusammen 100 Millionen US-Dollar für die Vermarktung des Spiels aus, um seinen Erfolg sicherzustellen. Während Stolars Amtszeit bei Sony konzentrierte sich das Marketingbudget des Unternehmens auf die Einführung der PlayStation selbst. Damals hatte Sony keine 100 Millionen Dollar für ein bestimmtes Spiel. Im Juli 1996 ersetzte Stolar den berühmten Konsolenkrieger Tom Kalinske als Präsident und COO von Sega of America. Stolars Kritiker haben ihn zu Unrecht beschuldigt, den Sega Saturn – die Spielkonsole der fünften Generation von Sega – getötet zu haben. In Wahrheit war Saturn von Anfang an schlecht konzipiert. Saturn war schwer zu programmieren und speziell für die Unterstützung von Arcade-Ports konzipiert. Aufgrund der Popularität eines Arcade-Ports – Segas Virtua Fighter – übernahm Saturn in Japan früh einen Vorsprung gegenüber PlayStation. Während Virtua Fighter auch in den USA und Europa ein Hit war, schrumpfte das Arcade-Geschäft außerhalb Japans und westliche Verbraucher waren nicht annähernd so begeistert von Spielen. Sega verärgerte Einzelhändler und Kunden gleichermaßen, indem es Saturn fünf Monate früher als geplant in einigen ausgewählten Geschäften mit nur einer Handvoll Spielen und einem Preis von 399 US-Dollar einführte. Als Stolar zu Sega kam, hatte Sony Saturn bereits aus dem Weg geräumt und bereitete sich darauf vor, Nintendo zu überwältigen. Ein Teil dieses Erfolgs kam von Plänen, die Stolar umgesetzt hatte, wie dem Mortal Kombat-exklusiven. Als Sega 1998 beim Saturn den Stecker zog und neue Hardware ankündigte, arbeitete Stolar fieberhaft an einer aggressiven Marketingkampagne, die Sonys wachsender Kontrolle über den US-Markt einen Strich durch die Rechnung machen sollte. Unter seiner Führung stellte Sega seine neue Dreamcast-Spielekonsole vor, arrangierte eine beispiellose Startaufstellung mit 18 Spielen und stellte Reeboks Senior Vice President für Sportmarketing, Peter Moore, ein. „Ich danke Bernie für meinen Start in dieser Branche, eine Karriere, die mehr als 20 Jahre gedauert hat“, sagt Moore. „Nichts davon wäre passiert, wenn Bernie nicht an einen Schuhtyp geglaubt hätte, der seine Fähigkeiten für die Vermarktung von Turnschuhen nutzen und damit Videospiele vermarkten könnte. Auf die Frage, was ihn an Stolar beeindruckt, sagte Moore: „Er war aus den richtigen Gründen resolut, kämpferisch und wollte immer das Richtige für den Kunden tun.“ Moore leitete später Xbox, EA Sports und Sega of America. Im August 1999, als der Dreamcast-Start nur noch einen Monat entfernt war, schickte Sega Stolar weg und ersetzte ihn durch Moore. Mit Stolars Plänen und Moore an der Spitze war der US-Start der Sega Dreamcast am 9. September 1999 ein unglaublicher Erfolg, obwohl die Konsole selbst von Anfang an zum Scheitern verurteilt war. Electronic Arts, der einflussreichste Spieleverlag in den Vereinigten Staaten, weigerte sich, Spiele dafür zu machen. Square lehnte in Japan ab. Ohne die beiden EA und Square bemühte sich Sega, Spiele zu entwickeln, die mit Madden NFL und Final Fantasy konkurrieren konnten. Sega konnte nicht mit der gut geölten Hype-Maschinerie von Sony und der Faszination der Öffentlichkeit für die Marke PlayStation mithalten. Als auch Sony, Nintendo und Microsoft ihre neuen Systeme auf den Markt brachten, hatte der Markt Dreamcast fast vergessen. Stolar blieb eine Ikone der Spielebranche. Er leitete Mattel Interactive drei Jahre lang, arbeitete als Berater für solche Größen wie Cisco und Golden Gate Capital und war Interims-CEO eines Unternehmens namens Adscape Media, das digitale Werbeflächen in Videospielen vermarktete und im Februar 2006 auf den Markt kam. Bei Google ein Jahr später Adscape kaufte, wurde Bernie zum Spiele-Evangelisten des Internetgiganten. „Mein erster Eindruck von Bernie war, dass er arrogant und unhöflich war“, erinnert sich Eva Woo Slavitt, die mit ihm bei Adscape Media zusammengearbeitet hat und auch nach dem Kauf des Unternehmens durch Google weiter mit ihm zusammengearbeitet hat. „Unter dieser äußeren Persönlichkeit steckte ein wirklich freundlicher und fürsorglicher Gentleman. „Bernie war ein Beziehungsbauer, und ich schätze die Zeit, in der wir zusammengearbeitet haben.“ Stolar blieb bis zu seinem Tod in Spielen aktiv. 2014 wurde er zum Executive Chairman von Zoom Platforms ernannt und wurde persönlicher Mentor für Jordan Freeman, den jungen Gründer des Unternehmens. „Ich hätte eine Person wie Bernie nicht erreichen dürfen“, erinnert sich Freeman, „aber er nahm meinen Anruf entgegen und bat um einen Geschäftsvorschlag.“ Sherry McKenna, CEO von Oddworld Inhabitants, beschreibt Stolar als schroff, ehrlich und unerschütterlich loyal. Nachdem McKenna ihn in den 1970er Jahren zum ersten Mal getroffen hatte, hatte sie den Kontakt zu Stolar verloren, bis sie eine erfolgreiche Karriere im Filmgeschäft aufgab, um Oddworld Inhabitants mitzubegründen. „Lorne (Mitbegründer Lorne Lanning) und ich haben gerade bei Oddworld Inhabitants angefangen und waren gerade in neue Büros in Los Osos (Kalifornien) gezogen, als ich diese Nachricht über meinen Schreibtisch bekomme, die besagt: ‚Vizepräsident von Sony Bernie Stolar. ‘“ Wie Freeman rief McKenna Stolar an und erwartete nicht, dass er ihren Anruf entgegennahm. Stattdessen nahm er ihren Anruf entgegen und betreute sie, was es ihr und Lanning ermöglichte, einen Vertrag mit Sony Computer Entertainment America zu unterzeichnen. „Als Bernie an dich geglaubt hat, hat er absolut an dich geglaubt. Es gab keine Fragen, er hat dir nur zum Erfolg verholfen.“


Die Mitarbeiter von Game Informer sprechen Stolars Familie ihr Beileid aus.

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