Das James-Webb-Weltraumteleskop der NASA erreicht sein endgültiges Ziel


Ein Rendering der endgültigen Konfiguration von Webb.

Das James Webb Space Telescope (JWST) hat seine Millionen-Meilen-Reise beendet. Die NASA berichtete am Nachmittag des 24. Januar, dass Webb seine Triebwerke erfolgreich gezündet habe, um in eine „Halo“-Umlaufbahn um den Lagrange-Punkt Erde-Sonne L2 einzutreten. Von diesem Standpunkt aus wird das Webb-Teleskop den Kosmos detaillierter beobachten als je zuvor, aber erwarten Sie nicht sofort schöne Bilder.

Die NASA begann mit der Arbeit am JWST bereits in den 1990er Jahren nach der Stationierung und Reparatur des Hubble-Weltraumteleskops. Der Bau begann Anfang der 2000er Jahre ernsthaft, aber eine Reihe von Neugestaltungen und Budgetbeschränkungen verlangsamten das Projekt. Jetzt zahlen sich 20 Jahre Arbeit aus. Der von der ESA durchgeführte Start verlief nicht nur perfekt, auch jede Phase von Webbs komplexem Entfaltungsverfahren verlief reibungslos.

Der Lagrange-Punkt Erde-Sonne L2 ist eine Region des Gravitationsgleichgewichts zwischen Erde und Sonne. Indem Webb an diesen Ort gebracht wird, ist die NASA in der Lage, es mit sehr geringem Energieaufwand in Position zu halten. Das Teleskop wird ein wenig Treibstoff verbrauchen, um seine Lage anzupassen und für das sogenannte „Station Keeping“ im Orbit von L2 zu bleiben. Die NASA sagt, dass der Prozess so gut gelaufen ist, dass Webb genug Treibstoff für 20 Jahre Betrieb hat. Aufgrund der Entfernungen sind derzeit keine Wartungseinsätze für Webb geplant. Dazu wäre eine neue Klasse von Raumfahrzeugen erforderlich, die derzeit nicht existiert. Allerdings sind 20 Jahre eine lange Zeit – vielleicht haben wir die richtige Hardware, um Webb eines Tages einen Besuch abzustatten.

Außerhalb der Umlaufbahn des Mondes zu sein, lässt Webb extrem frostig werden. Bei eingesetztem Sonnenschutz erwartet die NASA, dass Webb auf 50 Kelvin (–223 °C oder –370 °F) abkühlt. Dies ist notwendig, weil Webb hauptsächlich im mittleren Infrarot arbeitet und seine Instrumente eiskalt sein müssen, um richtig zu funktionieren. Die NASA muss warten, bis die Temperatur sinkt, aber das Team ist in der Zwischenzeit mit der Kalibrierung beschäftigt. Es wird etwa drei Monate dauern, bis die Spiegel mit Nanometer-Präzision ausgerichtet sind.

Die NASA geht derzeit davon aus, dass Webb diesen Sommer voll einsatzbereit sein wird, zu diesem Zeitpunkt werden wir wahrscheinlich die ersten Bilder des Teleskops sehen. Diese Bilder sehen jedoch möglicherweise nicht so aus, wie Sie es erwarten würden. Hubble arbeitete hauptsächlich im gleichen visuellen Spektrum wie das menschliche Auge, aber Webb wird in der Lage sein, über das Infrarotspektrum durch Staub- und Gaswolken zu sehen. Es wird uns eine neue Sicht auf das Universum geben, und die schiere Größe des Spiegels wird es Webb ermöglichen, die entferntesten (und damit ältesten) Objekte im Universum zu betrachten.

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