Lidar legt die Überreste einer überwucherten alten Zivilisation im Amazonas frei

Es ist Freitag und die Welt bricht zusammen, also machen wir eine kurze mentale Gesundheitspause mit einigen interessanten Neuigkeiten aus dem Bereich der Archäologie, wo die Technologie einige faszinierende neue Entdeckungen ermöglicht. Eine neue Lidar-gestützte Analyse von Land im Amazonasbecken hat Hinweise auf ein bisher unbekanntes urbanes Zentrum von „überwältigender“ Komplexität geliefert. Um es klar zu sagen, das bedeutet nicht uralte Aliens oder längst verlorene Technologie, sondern übertrifft bei weitem das erwartete Organisations- und Bevölkerungsniveau, das Wissenschaftler vor 1.500 Jahren für möglich hielten. „Niemand hat in dieser Region mit einer solchen Gesellschaft gerechnet … 20 Meter hohe Pyramiden“, sagte Heiko Prümers vom Deutschen Archäologischen Institut in einem von Nature produzierten Video. „Die ganze Region war während der prähispanischen Zeit so dicht besiedelt, das ist unglaublich. Es gibt eine neue Zivilisation, eine neue Kultur, die darauf wartet, dass wir sie studieren.“ Bis vor kurzem wurde angenommen, dass der Amazonas bis zur Ankunft spanischer und portugiesischer Entdecker nur kleinere Stämme hatte – eine typisch eurozentrische Sichtweise, die zunehmend durch neue Wissenschaften in Frage gestellt wird. In diesem Fall war Prümers fasziniert von Hügeln namens Lomas, die unter der Vegetation verborgen sind, aber auf etwas Größeres hinweisen. Ausgrabungen zeigten, dass dies keine Müllhalden waren (wie einige dachten), sondern organisierte Bereiche für Gräber, Riten und andere Dinge, die auf eine komplexe, hierarchische Gesellschaft hinweisen. Es ist jedoch alles andere als einfach, Unebenheiten auf dem Boden unter dem Blätterdach eines Regenwaldes zu finden. Deshalb machten sie sich 2019 daran, das Gebiet mit einem Hubschrauber zu scannen, wobei sie Lidar verwendeten, um die Konturen der Oberfläche unter den Bäumen zu rekonstruieren. Diese Technik hat sich in letzter Zeit als äußerst fruchtbar erwiesen, wobei ganze Maya-Städte und sogar ein kilometerlanges künstliches Erdwerk auf diese Weise freigelegt wurden.
Bildnachweis: Prümers et al. Lidar-Strahlen passieren die Blätter und Zweige und prallen zurück, um einen überraschend detaillierten Blick auf die Höhe des darunter liegenden Bodens zu ermöglichen. Und mehr denn je können diese Daten schnell gesammelt und analysiert werden, um eine 3D-Punktwolke zu erstellen, die leicht auf verborgene Strukturen untersucht werden kann. Was das Team fand, waren mehr als ein paar neue Lomas: Plattformen, riesige Pyramiden, Verteidigungsanlagen, Stauseen und Kanäle und mehr, die scheinbar Hunderte von Siedlungen unterschiedlicher Größe miteinander verbinden. Dies widerspricht der Annahme, dass die lokalen Völker Nomaden- oder Nahrungssuchende Kulturen waren, keine sesshaften und landwirtschaftlichen.
Lidar-Bilder von Merkmalen, die in der Stadt Casarabe mithilfe von Lidar entdeckt wurden.Lidar-Bilder von Merkmalen, die in der Stadt Casarabe mithilfe von Lidar entdeckt wurden. Die Casarabe-Kultur, wie sie nach ihrer Entdeckung genannt wurde, bleibt größtenteils ein Rätsel. Immerhin wurde seine Existenz erst kürzlich bestätigt – aber dies bietet einen Ausgangspunkt für weitere Untersuchungen. „Wir müssen geduldig sein und auf weitere Ausgrabungen an diesen Orten warten, um etwas von dem erklären zu können, was wir gerade sehen“, sagte Prümers – obwohl es eine Arbeit von einem Ausmaß und einer Dauer ist, die es erfordern könnte, dass er sie seinen Schülern vermacht . „Für mich, der ich in den letzten 20, 25 Jahren in dieser Region gearbeitet habe, ist es eine Art Traum, der wahr wird! Am Ende meiner Karriere zu sagen, ja, wir haben eine neue Kultur? Das ist schön, das gebe ich zu.“ Wie in so vielen Bereichen ist die Technologie ein Wegbereiter (Prümers schätzte, dass es 400 Jahre gedauert haben könnte, um all die Dinge auszugraben, die sie mit Lidar gefunden haben), kann aber niemals die harte Arbeit und das Fachwissen ersetzen, die Menschen in die Gleichung einbringen. Sie können das vollständige Papier (es ist frei zugänglich) in Nature lesen.

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